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Brad Mehldau, Piano

© Foto: Brad MehldauBrad Mehldau, geboren am 23. August 1970 in Jacksonville, Florida, ist ein weltweit erfolgreicher US-amerikanischer Jazzpianist. Bereits im Alter von sechs Jahren begann er, Klavierstunden zu nehmen. Er studierte Klavier und Komposition am Berklee College of Music und an der New School for Jazz & Contemporary Music. Unter seinen Lehrern waren Kenny Werner, Junior Mance und Fred Hersch, der den wohl größten Einfluss auf Brad Mehldau ausübte.

1994 war Brad Mehldau Mitglied des Ensembles der Europa-Tournee des Joshua Redman Quartet. Da diese Tournee ihn erstmals einem internationalen Publikum vorstellte, kann man durchaus sagen, dass seine Karriere hiermit begann. Im Folgejahr gründete er das Brad Mehldau Trio zusammen mit Larry Grenadier (b) und Jorge Rossy (dr), deren erstes Album »Introducing Brad Mehldau« noch im gleichen Jahr viel Lob erntete.

Die hauptsächlichen Einflüsse in Brad Mehldaus Musik kommen von Johann Sebastian Bach und Franz Schubert genauso wie von Oscar Peterson und Keith Jarrett – aber auch von Miles Davis und John Coltrane. Seine Art des Klavierspiels wird häufig mit der von Bill Evans verglichen, selbst wenn es – auch nach eigenen Aussagen Mehldaus (vgl. Linernotes zu »The Art of the Trio IV«) bedeutende Unterschiede in der musikalischen Konzeption gibt. Mehldau integriert in sein Repertoire neben Eigenkompositionen und Jazz-Standards auch auf den ersten Blick jazzferne Musik, zum Bespiel solche von der Alternative-Band Radiohead oder vom Folksänger Nick Drake sowie von den Beatles.

Brad Mehldau, dessen Germanophilie und Interesse an der deutschen Kultur in den Namen zahlreicher Eigenkompositionen durchscheint (»Sehnsucht«, »Zauberberg« etc.) kann als einer der wichtigsten Jazzpianisten der letzten Jahrzehnte gelten. Neben der elegischen Grundhaltung seines Musizierens ist insbesondere die Fähigkeit zur zweihändigen kontrapunktischen Improvisation mit unabhängig geführten Stimmen für ihn charakteristisch.

Brad Mehldau ist Vater von drei Kindern und lebt zu gleichen Teilen in New York und in der Nähe von Amsterdam.

Website von Brad Mehldau

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